Planeta garrafas de plástico

10/07/2017

Um milhão de garrafas por minuto: a compulsão de plástico do mundo “tão perigosa quanto a mudança climática”

O consumo anual de garrafas de plástico é estimado em meio trilhão até 2021, superando os esforços de reciclagem e prejudicando oceanos, litorais e outros ambientes

Publicado pelo jornal The Guardian.

Um milhão de garrafas de plástico são compradas em todo o mundo a cada minuto e o número saltará 20% até 2021, criando uma crise ambiental que alguns ativistas prevêem que será tão grave quanto as mudanças climáticas (veja o vídeo do The Guardian).

Novos dados obtidas pelo Guardian revelam o aumento no uso de garrafas plásticas, mais de meio trilhão de quais serão vendidos anualmente até o final da década.

A demanda, equivalente a cerca de 20 mil garrafas compradas a cada segundo, é impulsionada por um desejo aparentemente insaciável de água engarrafada e a propagação de uma cultura ocidental, urbanizada “em movimento” para a China e a região da Ásia-Pacífico.

O Reino Unido corre o risco de se tornar um “terreno de despejo” para o plástico após o Brexit (a saída da nação da Comunidade Européia).

Mais de 480 bilhões de garrafas de plástico foram vendidas em 2016 em todo o mundo, cerca de 300 bilhões  a mais que na década passada. Se colocadas alinhadas no espaço, elas se estenderiam mais do que meio caminho para o sol. Até 2021, aumentará para 583,3 bilhões, de acordo com as estimativas mais atualizadas do relatório global de tendências de embalagens da Euromonitor International.

A maioria das garrafas de plástico usadas para refrigerantes e água são feitas de tereftalato de polietileno (PET), que é altamente reciclável. Mas à medida que seu uso se eleva em todo o mundo, os esforços para coletar e reciclar as garrafas para evitar que poluam os oceanos estão falhando.

Menos da metade das garrafas compradas em 2016 foram coletadas para reciclagem e apenas 7% das coletadas foram transformadas em garrafas novas. Em vez disso, a maioria das garrafas de plástico produzidas acabam em aterro sanitário ou no oceano.

Entre 5 e 13 milhões de toneladas de plástico são jogadas nos oceanos todos os anos e acabam ingeridas por aves marinhas, peixes e outros organismos. Até 2050 o oceano conterá mais plástico do que peixe, de acordo com pesquisas da Fundação Ellen MacArthur.

Os especialistas alertam que alguns deles já estão chegando à cadeia alimentar humana.

Cientistas da Universidade de Ghent na Bélgica calcularam recentemente que as pessoas que comem frutos do mar ingerem até 11.000 pequenas peças de plástico todos os anos. Em agosto passado, os resultados de um estudo da Universidade de Plymouth relataram que o plástico foi encontrado em um terço dos peixes capturados no Reino Unido, incluindo o bacalhau, a arinca, a cavala e os mariscos. No ano passado, a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos pediu pesquisas urgentes , citando crescente preocupação com a saúde humana e a segurança alimentar “dado o potencial de poluição microplástica em tecidos comestíveis de peixes comerciais”.

Hugo Tagholm, do grupo de conservação e campanha da Marinha Surfers Against Sewage, disse que os números foram devastadores. “A crise de poluição plástica rivaliza com a ameaça das mudanças climáticas, pois polui todos os sistemas naturais e um número crescente de organismos no planeta Terra”, reforça. “A ciência atual mostra que os plásticos não podem ser facilmente assimilados na cadeia alimentar. Onde eles são ingeridos, eles carregam toxinas que funcionam no nosso jantar.”

A ONG Surfers Against Sewage está fazendo campanha para que um regime de depósito reembolsável seja introduzido no Reino Unido como forma de incentivar a reutilização. Tagholm acrescentou: “Embora a produção de plásticos descartáveis ​​tenha crescido drasticamente nos últimos 20 anos, os sistemas para conter, controlar, reutilizar e reciclar apenas não mantiveram o ritmo”.

No Reino Unido,  são usadas todos os dias 38,5 milhões de garrafas plásticas  – apenas um pouco mais da metade vão para a reciclagem, enquanto mais de 16 milhões são colocados em aterro, queimados ou vazam no meio ambiente e oceanos a cada dia.

“A produção de plásticos deve ser duplicada nos próximos 20 anos e quadruplicar em 2050, então o tempo para agir é agora”, disse Tagholm.

Tem havido uma crescente preocupação com o impacto da poluição dos plásticos nos oceanos em todo o mundo. No mês passado, cientistas encontraram cerca de 18 toneladas de plástico em uma das ilhas mais remotas do mundo, um atol de corais desabitadas no Pacífico Sul .

O site plasticadrift.org mostra como o plástico se espalha pelo Oceano Atlântico.

Outro estudo de praias remotas do Ártico descobriu que eles também estavam fortemente poluídos com plástico, apesar das pequenas populações locais . E no início desta semana, cientistas advertiram que as garrafas de plástico e outras embalagens estão superando algumas das mais lindas praias do Reino Unido , colocando em risco a vida selvagem dos tubarões-molas e dos papa-puffins.

A maioria das garrafas de plástico utilizadas em todo o mundo são para beber água, de acordo com Rosemary Downey, chefe de embalagem da Euromonitor e um dos especialistas mundiais em produção de garrafas plásticas.

A China é responsável pela maior parte do aumento da demanda. O consumo público de água engarrafada do público chinês representou cerca de um quarto da demanda global. “É um país crítico para entender quando se examina as vendas globais de garrafas plásticas e o requisito da China para garrafas de plástico continua a expandir”, disse Downey.

Em 2015, os consumidores na China compraram 68,4 bilhões de garrafas de água e em 2016 o consumo aumentou para 73,8 bilhões de garrafas.

Um trabalhador classifica garrafas de plástico em um centro de reciclagem nos arredores de Wuhan, província de Hubei, na China

Um trabalhador classifica garrafas de plástico em um centro de reciclagem nos arredores de Wuhan, província de Hubei, na China. Fotografia: Jie Zhao / Corbis / Getty Images

“Este crescimento está sendo impulsionado pelo aumento da urbanização”, disse Downey. “Existe um desejo de vida saudável e há preocupações contínuas sobre a contaminação das águas subterrâneas e a qualidade da água da torneira, que contribuem para o aumento do uso de água na garrafa”, explicou. Índia e Indonésia também estão testemunhando um forte crescimento.

As garrafas de plástico são uma grande parte do enorme aumento no uso de um material divulgado pela primeira vez na década de 1940. A maior parte do plástico produzido desde então ainda existe. O composto à base de petroquímica leva dezenas de anos para se decompor.

População plástica

As principais marcas de bebidas produzem o maior número de garrafas de plástico. A Coca-Cola produz mais de 100 bilhões de garrafas de plástico descartáveis ​​a cada ano – ou 3.400 por segundo, de acordo com a análise realizada pelo Greenpeace depois que a empresa se recusou a divulgar publicamente seu uso de plástico global. As seis principais empresas de bebidas no mundo usam uma média combinada de apenas 6,6% de PET reciclada em seus produtos, de acordo com o Greenpeace. Um terceiro não tem metas para aumentar o uso de plástico reciclado e nenhum deles pretende usar 100% de plástico reciclado em sua produção global.

As garrafas de plástico podem ser feitas com plástico 100% reciclado, conhecido como RPet – e os ativistas estão pressionando as grandes empresas de bebidas a aumentar radicalmente a quantidade de plástico reciclado em suas garrafas. Mas as marcas são hostis ao uso do RPet por razões estéticas, porque querem seus produtos em plástico brilhante e claro, de acordo com Steve Morgan, do Recoup no Reino Unido.

Poluição plasmática em uma praia

Você também os encontrará nas praias. Fotografia: Barbara Walton / EPA

Em audiência para um comitê da Câmara dos Comuns, a Federação Britânica de Plásticos (BPF), um órgão de comércio de plásticos, admitiu que fazer garrafas com plástico 100% reciclado usava 75% menos energia do que a criação de garrafas de plástico virgem. Mas o BPF disse que as marcas não deveriam ser forçadas a aumentar o conteúdo de garrafas reciclado. “O conteúdo reciclado pode ser até 100%, no entanto, esta é uma decisão feita por marcas com base em uma variedade de fatores”, disse Philip Law, diretor-geral da BPF.

A indústria também está resistindo a quaisquer impostos ou encargos para reduzir a demanda por garrafas plásticas de uso único.

A Coca Cola disse que ainda estava considerando pedidos do Greenpeace para publicar seu uso global de plásticos. Um porta-voz disse: “Globalmente, continuamos a aumentar o uso de plástico reciclado em países onde é viável e permitido. Continuamos a aumentar o uso de RPet em mercados onde é viável e aprovado para uso normativo de qualidade alimentar – 44 países dos mais de 200 nos quais operamos “.

Ela concordou que as garrafas de plástico poderiam ser feitas com plástico 100% reciclado, mas não havia nenhum material de qualidade alimentar de qualidade superior disponível na escala necessária para a demanda.

“Então, se quisermos aumentar a quantidade de plástico reciclado em nossas garrafas ainda mais, é necessária uma nova abordagem para criar uma economia circular para garrafas de plástico”, disse.

O Greenpeace disse que as seis maiores companhias de bebidas têm que fazer mais para aumentar o conteúdo reciclado de suas garrafas plásticas. “Durante a recente expedição do Greenpeace, explorando a poluição plástica nas costas remotas da Escócia, encontramos garrafas de plástico em todos os lugares em que fomos”, disse Louisa Casson, ativista dos oceanos para o Greenpeace.

“É claro que o setor de refrigerantes precisa reduzir sua pegada plástica”.


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